Встреча Негрелли и Лессепса

Встреча Негрелли и Лессепса

В заключение все участники заявили, что они остаются верными великой гуманной цели. Но уже во время этого мало вдохновляющего собрания в кармане у Негрелли было приглашение посетить 18 сентября, в три часа после обеда, приемный салон парижского «Гранд-отеля», бульвар Капуцинов, 12.

Когда он сообщил членам общества о предполагаемой встрече с господином Лессепсом, возникла неловкая пауза. Затем члены парижского заседания поручили Негрелли, чтобы он попытался использовать встречу с Лессепсом с целью возможного улаживания споров и привлечения Лессепса в общество. Негрелли пообещал, что сделает все, что будет в его силах.

Точно в три часа после обеда Алоис Негрелли, рыцарь влтавско-лабский, сидел в кресле с парчовой обивкой в приемном салоне первоклассной гостиницы на бульваре Капуцинов. На нем был безукоризненно сшитый костюм строгих линий, произведение лучшего венского портного. Холеные пальцы крепко сжимали позолоченные ручки кресла. Он был настроен разговаривать с французом, которого знал только по слухам, как можно сдержаннее.

Негрелли вынул из футляра золотые часы. Стрелки показывали пять минут четвертого. В этот момент резко открылась большая стеклянная дверь, и вошел мужчина среднего роста. По тихому салону будто пронесся сквоз­няк. Вдруг все пространство как бы заполнила его дружелюбная улыбка. Густые черные усы, пышная, с сединой копна волос, живые темные глаза. У Негрелли не было никаких сомнений, что это Лессепс. Он церемонно встал. Его светлый, плотно облегающий костюм остро контрастировал с черным, свободного покроя костюмом француза. Лессепс не обратил никакого внимания на чопорность и сдержанность гостя. Он привык сам задавать тон беседе и создавать атмосферу.

Негрелли про себя несколько раз подумал: до чего же смешон этот француз! И нагл. Многословен. Не­серьезен. Как он пыжится! Авантюрист. Но чем дольше длилась беседа, тем все больше его охватывало неприятное чувство, что собственно смешным становится он сам, в своей чопорности, высокомерии и молчании. И что этот человек в чем-то прав. И может быть, он вовсе не такой, каким его расписывают члены Исследовательского общества. В конце концов, это может быть всего лишь предубежденность.

Он оказался лицом к лицу с человеком, который обладал прямо противоположными его и его коллег по обществу качествами. Он точно знает, чего хочет, и добивается того, к чему стремится. К своей цели он пройдет через все преграды. А если понадобится, то и по трупам. Не церемонясь. В этом маленьком человеке энергии больше, чем во всех членах Исследовательского общества, вместе взятых. Авантюрист, но идею канала он воплотит. Обществу же это никогда не удастся. К такому убеждению пришел корректный, пунктуальный, последовательный Алоис Негрелли.  



Назад в раздел